太極拳的功能

一、超常的思維



    由於太極拳的練功方法和應用都與眾不同,要是用一般練武術的常規方法去練習,用一般的思維去運用太極拳的武術技能,很難掌握太極拳之真諦。譬如說,一般練 武術所採用的傳統方法主要是耐力(力量)、速度、技術等的訓練,甚至是超強度、超生理極限的訓練,直到熟能生巧、自然應用。在實踐運用時,則利 用最佳搏擊之姿勢,步法變換,旋轉與傾斜的妙處,增大打擊力。進而採用真假變招、誘擊、踢、打、蹲、拿、擠、擋等技法,強調先發制人。而太極拳採用的方法 則相反,主要是內功修煉,練拳時的動作輕柔緩慢,內功與拳架相融合。在實踐運用時,則以靜制動,後發制人,以一變應萬變,隨化隨發"勁"。因此,練太極拳 必須要用超常的思維,採取超常的方法去研習與運用。譬如對方用拳正面擊過來,一般人的想法是避開或用力將其擋住、牽拉到身後或用手象一根棒子似將其格開。 而具有一定水平的練太極拳者的想法則就不同了,一般是用手輕粘對方的手臂,將其引迸人空,然後借力將其向側面打出去,或者用借接勁將其從正面發擲出去,使 對方有如按在彈簧上的感覺,不知不覺地被反彈出去。或者把自己的手變成一條蛇似的,在化解來勢的同時,纏著對方,對其產生極大的成脅。再比如一個人的面前 如果伸來一根細棒子,用手將其撥開是正常的反應,這是一種本能的反應。假如棒子是帶電的活,就有被擊斃的可能,這也是正常(本能)反應的局限性所 造成的結果。但是練太極拳有素者的反應就不同了,一般是先探後變再撥打,這是經過特殊訓練後養成的一種超常反應,它比之本能的反應具有更大的優越性和實用 性。所以,正確地習練太極拳可以培養人的超常恩維,從而提高人的素質,這對人的日常生活與工作都有著積極的意義。





二、強健身心的作用


    一個家財百萬或才華橫溢的人,如果沒有鍵旺的形體和精神,就難以更好地工作、學習和生活,也很難盡情地體驗和享受人生的樂趣。人類生活在大自然裏,無時不 受自然環境的影響,有時,誰也難免會出現不如意的情況而影響到身心健康(很多疾病的產生、加重或者減輕、治癒與人的心理因素有很大的關係)。此外,隨著科 學技術的突飛猛進和不斷地轉化為生產力,體力勞動也會隨之減少,如果再缺乏身體鍛煉,人的機體能力難免會有所下降。再說人本身也處在不斷變化、新陳代謝之 中。因此,面對現代生活的快節奏、環境的污染、知識的猛增、競爭的日趨激烈……,很多人尤其是腦力勞動者,常常處於超負荷的狀態或帶病工作,導致了許多疾 病的發生或病情的加重,最後過早地離開了人世。這讀是多麼的可惜呵!


    "聖人不治巳病,治未病"。
    一些人平時因忙於工作、學習或過份玩樂,往往忽視了身體的鍛煉調養,等生了病才不得不去看大夫吃藥。其實,這是有違養生之道的。因藥物有治病作用的一面, 也有給患者帶來副作用的一面。何況有些疾病用藥物是很難根治的。此外,某些缺乏整體性的治療法,有時在實施局部治療時,反而影響了人身的陰 陽平衡而留下某些後遺症,並可能潛伏下新的病因。因此,我們應該加強自身的保健意識。凡是能用體療法(根據病情,採用相應有效的功法進行鍛煉而達到治病的 目的,屬物理治療,沒有副作用)治癒的,就儘量不吃藥或少吃藥,以避免人為的副作用。平時要花點時間合理地鍛煉身體,提高自身的生理機能和抗病能力,以防患於未然。真正做到"治未病",這才是人們應遵循的養生之道。

    具幾千年歷史的中國傳統醫學認為:人之所以會生病,主要是陰陽失調引起的。人體的健康與否決定於機體內部及其與外界環境的平衡協調,一旦這種身體內部的平衡和身體與外界環境的平衡遭到破壞,就會生病。


    太極拳的健身原理正是建立在中醫的陰陽平衡、天人合一的理論基礎上的,它著重於身心兼練,增強內在生命力。其基本特徵是人的肌體、呼吸、精神等柑結合的協 調活動。充分發揮人的主觀能動性,通過一系列特殊的練功方法,促使人體陰陽平衡,提高生理機能、免疫能力和適應環境的能力。一些醫學專家對太極拳進行了科學的測試後,也聲稱:“太極拳的習練是世界上最好的運動。”


    正確學練太極拳就能達到增強體質、防病治病和延年益壽的目的。實踐證明,在強健人的身心方面,練太極拳的好處主要有以下幾個方面:

   (1)恢復和加強大腦功能,鍛煉了神經系統。有時人在工作、學習和生活中,大腦難免要處於複雜、緊張的狀態中,並要消耗一定的能量。而在練拳時,要求以一 念代萬念,使大腦的某一區域處於興奮集中狀態。但其他區域則處於抑制狀態,使大腦在一定的時間內處於相對的安靜狀態而得到很好的休息。這可消除疲勞,儲備 能量。這樣就可打破疾病的病理興奮灶,修復和改善了中樞神經系統的功能,便某些由於神經系統失調引起的病狀逐漸減輕或消失。隨著拳術水平的不斷提高,神經 系統活動過程的均衡性、靈活性和正確性也會愈來愈高,從而會不斷地提高神經系統的功能。同時,在練拳時,視神經和動眼神經也進行了有規律的鍛煉,這對保 護、健全、恢復視力有一定的好處。

   (2)改善血液迴圈和呼吸機能。由於練太極拳時呼吸要做到"深、勻、柔",加強了脯肌和腹肌的收縮與舒展,提高了肺活量。同時,肌肉和關節的協調活動,使 各毛細管開放,靜脈、淋巴液的回流速度加快而促進改善了血液迴圈、減輕了心旺的負擔。所以練太極拳對保持心臟、血管和淋巴系統的健康及增強改善呼吸機能有一定的作用。

   (3)促進消化功能和體內新陳代謝。太極拳的呼吸增加了膈肌的運動幅度,擴大了肺活量,促進了肺內氣體交換和體內新陳代謝。膈肌、腹肌的收縮和舒展對肝 臟、腸胃、腎等內器官起到自我按摩的作田而發生適當的運動,使腸胃蠕動加快,消化液分泌增多,提高了腸胃的張力、消化和吸收的能力。增強了腎上腺的分泌功 能,改善了體內的物質代謝。

   (4)加強肌肉、骨骼和關節的活動。由於太極拳的動作要求人體各部分肌肉群和肌肉纖維都能協調地參加活動,使肌肉勻稱豐滿,柔韌有彈性,增強收縮能力。因 肌肉的收縮對骨骼的牽拉作用及新陳代謝的加強,骨的血液供給得到了改善,提高了骨的抗折、抗彎、抗壓縮和抗扭轉方面的功能,不易發生變形和畸形。同時使關節周圍的肌肉、關節囊和關節韌帶受到較好的鍛煉,增強了關節的穩固性、柔韌性和靈活性。

   (5)疏通經絡,調和氣血,平衡陰陽。中醫理論認為:人體的健康與經絡的暢通與否有著很大的關係。身體有些部位產生疼痛或發生病變在許多情況下是因經絡不 暢通所致。正所謂“不通則痛”。而太極拳的內外修練,可促使人體經絡的暢通。內練主要是培養真氣,打通經脈,調和氣血,平衡陰陽。外練時旋轉式走弧形,處 處是圓運動,使肌肉纖維、韌帶和關節都在均勻、連貫和無微不至的多次旋轉運動,從而疏通了經絡,使氣血能流轉於全身,達到不痛不生病的目的。

   (6)有助於預防癌症。有關醫學家認為,若人體內的抗病能力減弱,將會導致各種危及生命的感染或腫瘤發生。如能正確地堅持學練太極拳,可提高人體的抗病能力,加強淋巴細胞的戰鬥力。此外,練功時會增加唾液,而人體的唾液也有抗癌的作用。因此,練太極拳有助於預防癌症。

   (7)培養積極健康的情緒。練太極拳要求松靜自然,用意不用力,身心兼修,使人迸入無憂無慮、無牽無掛、無我無他的暫時超脫境界。大腦可得到很好的休息, 消除了心理疲勞,使人的情緒開朗、舒暢,精力充沛,精神振奮,樂觀向上。如再配上古典優美、抒情、意境深遠的名曲,將會使整個身心都能得到極大的享受,大 有留戀忘返,難以言喻的感受。在不知不覺中陶冶了性情。

   (8)健全人格,提高人的社會適應性。練太極拳時要做到心平氣和,立身中正,輕鬆穩靜,神經、肌肉都相對地處於放鬆狀態。動作要求神形一致,連綿不斷,似 行雲流水等。所以,能持之以恆,正確練習太極拳的人,會使諸如急躁、焦慮、小氣、古怪、易怒、固執、主觀等性格變得沈著、樂觀、豁達、隨和、冷靜、寬容、 客觀等。如能常年每天堅持練拳,還能培養無堅不摧的意志和堅韌不拔的毅力,有助於克服意志薄弱、做事注意力不集中、馬馬虎虎、散漫懶惰等不良習慣。所以通 過長期正確地練太極拳會很自然地健全人格、使人堂堂正正,養成高尚的品德和情操。同時,當集體一起練拳時,因人人郁有所長,大家就可以互相切磋技藝,交流 體會,取長補短。這樣就很自然地交流了感情,開闊了視野,豐富了知識,增進了相互之間的理解、信任和友誼,改善了人際關係,這對疏導因種種原因造成的心理 壓抑和情感危機等將有很大的幫助,從而使心理處於平衡狀態。在與他人的關係達到心理相容相通、和諧融洽、互幫互學的同時也提高了自身的修養,懂得怎樣恰如 其份地索取和奉獻,增強了集體感和責任感,提高了人的社會適應性。

   (9)預防因心理因素導致的多種疾病。中醫理論認為:情志的偏激,對人體健康有很大的影響。"七情致病"(喜、怒、憂、思、悲、恐、驚)就是七情過激,心 理失衡,從而影響到本髒(心)的功能,心動則五臟六俯皆受影響,繼而影響到其他臟腑的生理功能。而神經受到一定的刺激,會引起疾病。著名的心理學家巴甫 洛夫也說過:“憂愁、顧慮和悲觀,可以使人得病;積極、愉快、堅強的意志和樂觀的情緒,可以戰勝疾病,更可以使人強壯和長壽”。現代科學也巳證明,心理因 素可改變體內激素的平衡,影響人體各器官系統的功能與人體的免疫能力。練拳時,要求坦然自如、安詳舒適,從各種複雜關係中解脫出來,身心放鬆,這是人體最 好的休息方式之一,從而減輕了神經系統的不合理負擔,提高了大腦的某些機能,防止了因精神緊張、負擔過重、心理失衡而誘發的許多疾病。所以練太極拳的確可 以促進人的心理健康。

   (10)增長知識和開發人體潛能。由於太極拳是中國傳統文化的形體表現。同時,太極拳本身也與眾不同,她可用超常的方法練就超常的能力。所以,正確地研習太極拳可以從中悟學到許多知識,可開發人體的某些潛能,從而提高自己各方面的才能和辦事效益。

    還要指出的是,練習太極拳對下列疾病的治療或預防尤為有效:神經衰弱、神經痛、慢性胃炎、胃下垂、潰瘍病、便秘、關節炎、心臟病、高血壓、動脈硬化、肺結 核、肺氣腫、氣管炎、肝病、糖尿病、陽萎、腎病、遺精、內痔、月經不調、更年期綜合症、腰部勞損及老年人的腿力衰退、足膝痿軟、屈伸僵硬、行走乏力等衰老 現象。

三、非凡的技擊



    太極拳在技擊方面,追求的是變化無形,後發制人,四兩撥千斤,不同於那些變化露形、先發制人、巨力勝人的拳術。做到"以柔克剛"、"以慢勝快"、"以弱勝強"。其精神(風格)是爭強而有禮、剛毅而含蓄、藝精而謙誠。這在技擊史上可說是一決飛躍,具有劃時代的意義。

    有些人一聽到練起來這麼慢,又不用力的太極拳竟有如此深奧的技擊術也許會覺得有點不可思議。但太極拳這些超常的技擊術是非常科學的。練功時的慢、不用力只 是手段,不是目的!"變化無形"是相對來說的,實際上是有變的,只不過是在體內變化,外形變化甚微,不容易被對方看到而已。"後發制人"、"四兩撥千斤 "、"以柔克剛"也是可以理解的。假如對方用拳出擊至與目標為三分之一間距時,我方早已"內固精神",有了心理準備,在身體變移的同時用手輕輕地粘貼在對 方的手上,順其勢稍偏其用力之方向,那麼對方的拳到目標時,因用力較猛,已經無法臨時改變方向,就會覺得落空,身體自然會失去平衡。這時, 我在對方尚未調整好平衡時趁機發勁,則對方自然會跌出。這樣,我出手雖遲一些,反而可以制服對萬。出手輕柔順其勢,對方就難以察覺我改變其用力的方向,我 之變化也就比較容易。同時對方的力也難以作用到我的身上,這猶如對方與我拿著同一條繩子的兩端而相隔,對方不管用多大的力,也無法傳到我的身上 (如果雙方拿著同一條鐵棒的兩端,則對方的力就能傳到我身上了,若力不如對方,就會被擊出去無疑),對方因用力失控(沒有反作用力),就不打自跌了。所以 柔也就能勝剛了。又若對方用於斤力擊來,我可以將身子"調整"成一運動著的"球體",那麼對方之力也就會沿著球體的某一切線方向出去,此時我如果調整對方之力的方向,並加上四兩之力,促使對方運動著的力產生更大的加速度,那麼我用四兩的力就可在對方的身上產生一千斤零四兩以上的力了。這樣,就可以"四兩撥千斤"了。從而也就能做到"以慢勝快","以弱勝強"了。詳見拙著《楊式太極拳推手真義》。

    用巨力可推到一堵牆,但不可推倒一個球。其理甚明。久練太極拳技擊,還可提高人的感覺、應變、協調和授客觀規律辦事的能力;培養臨危不懼、穩重務實、謙虛坦然的氣質。

    同時,練功到了高層次,還會使自己的心境寧靜、慈心萌發,從紛雜的瑣事或世俗觀念裏得到解脫,進人超凡脫俗的境界。品德也會隨之變得更為高尚,而倍受人們的讚賞。


    雖然由於武器的日趨先進,醫療水平的不斷提高等,練拳巳偏重于強健身心。但將太極拳所具有的超常的技擊術作為一種體育運動項目而予以提倡,並完整地繼承下來以傳後人是很有必要的。因為它的理論與實踐對當今的軍事戰爭、商業競爭及其它鬥爭仍具有一定的參考價值。




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